苹果最具野心的芯片计划露面!自研5nm Mac芯,最早明年问世

日期:2020-04-24 18:33:01 作者:绵阳新闻网 浏览:188 次

原标题:苹果最具野心的芯片计划露面!自研5nm Mac芯,最早明年问世 来源:智东西

芯东西(ID:aichip001)

编 | 韦世玮

芯东西4月24日消息,据彭博社报道,苹果公司正在基于下一代A14芯片,开发三款Mac处理器,代号为“Kalamata”,其中首批Mac处理器将具有8个高性能内核、至少4个节能内核。同时,苹果计划将于明年开始销售搭载自研处理器的Mac电脑,以更好地推广iPhone和iPad的设计。

这次彭博社的爆料应该是目前关于苹果自研Mac电脑芯片信息量最大的一次,不仅包含了研发代号,还提到具体的制程、核心、性能。

据知情人士透露,该处理器将由台积电代工,基于5nm制程工艺,与苹果下一代iPhone和iPad Pro所搭载的芯片制程相同,但第一款处理器性能将比iPhone和iPad的处理器快得多。

如今,苹果Mac系列产品的芯片供应商为英特尔。知情人士谈到,苹果准备在明年至少发布一款带有自研芯片的Mac,而这也表明苹果将从英特尔手中转移回更多的Mac产品线。

目前,苹果、英特尔和台积电三方均拒绝发表评论。

一、苹果正开发具有12核以上的SoC

一般来说,苹果的移动设备芯片具有多个处理单元或核心,可处理不同类型任务。其中,最新的iPad Pro具有8个内核,4个能处理性能密集型的工作负载,另外4个则用于处理低功耗任务,以节省电池寿命。

与iPhone一样,苹果的Mac芯片将具有多个组件,包括CPU、GPU。

知情人士表示,苹果正在开发12核以上的Mac处理器,而苹果首批Mac处理器将具有8个高性能内核,代号为Firestorm,以及至少4个节能内核,内部代号为Icestorm。

相比之下,目前苹果的入门级MacBook Air则有2个内核。

另一方面,苹果新设计的芯片很可能会搭载在一款新的笔记本电脑上,因为苹果首批定制Mac芯片或无法与英特尔为高端MacBook Pro、iMac和Mac Pro台式计算机所设计的芯片性能相媲美。

值得一提的是,尽管苹果的低端笔记本电脑搭载了英特尔GPU,但苹果也已经和AMD合作推出了专注于专业领域的GPU。

二、Mac处理器最早将于2020年取代英特尔

实际上,苹果的Kalamata项目已进行多年,这是苹果迄今为止最具野心的计算机芯片计划。

早在2018年,苹果就已开发了基于iPad Pro A12X处理器的Mac芯片,并进行内部测试。这给予了苹果工程师极大的信心,他们称最早可能在2020年开始尝试在Mac中搭载自研芯片,以取代英特尔。

现阶段,苹果已经开始设计第二代Mac芯片,该芯片采用了苹果原计划为2021年iPhone而设计的芯片架构,这也表明了苹果希望能同步Mac、iPhone和iPad的开发周期。

同时,该计划还提供适用于Mac的特定芯片,例如电源管理和安全芯片,可与主要的英特尔处理器配合使用。

另一方面,Mac的操作系统仍采用macOS,并非iPhone和iPad的iOS。

但这带来的问题是,macOS所具有的应用程序是苹果专为基于英特尔芯片的Mac而开发,不一定适配搭载新款处理器的Mac,而将macOS从基于英特尔的芯片架构转移到基于Arm的架构设计,将是一项重要的技术挑战。

为了解决这一问题,苹果正在开发新工具,以确保macOS的应用程序能够在新款Mac上运行。

此外,苹果还拥有一项名为Catalyst的移植技术,能够让软件开发人员将他们在iPad上构建的应用程序,轻松移植到Mac计算机上并运行。

三、为提升产品差异化并减少对英特尔依赖

现阶段看来,苹果设计自研Mac芯片的目的在于更好地控制并提升设备性能,与竞争对手打出更多的差异化。

如果Mac、iPhone和iPad运行的基础技术相同,也将使苹果能更容易地统一其应用程序生态,更频繁地更新计算机。

近年来,Mac升级的步伐有所下降,其部分原因在于英特尔芯片开发进程的放缓。有时Mac需间隔数年才迎来一次更新,这让一些用户产生了不满。

不可否认,苹果的Kalamata项目表明了它正在努力减少对英特尔的依赖,这将在一定程度上给英特尔造成打击。

“这一消息对英特尔产生了长期的负面影响,与我们对英特尔未来市场份额的担忧一致。”市场研究公司Wedbush Securities的首席技术策略师Brad Gastwirth谈到。

据悉,美国当地时间4月23日,英特尔股价下跌2.2%。

总的来看,苹果的这一转变并不简单,它需要苹果软件、硬件和组建采购团队之间的密切协作。

但据知情人士透露,由于疫情影响,苹果公司大部分员工仍在家办公,其订单和亚洲供应链中断,这也将影响苹果研发Mac芯片的进程。

四、英特尔芯片研发节奏缓慢或影响Mac销量

苹果于英特尔的合作可追溯到2005年。

那一年,苹果联合创始人Steve Jobs和英特尔CEO Paul Otellini宣布,苹果的首批Mac产品将采用英特尔处理器。

这一决定在之后数年的时间里广受赞誉,并造就了一大批功能强大的电脑,例如2006年推出的Mac Pro、2010年推出的第二代MacBook Air,以及2012年推出的更轻薄的MacBook Pro。

但近年来,英特尔在推进芯片制程的研发节奏略显缓慢,亦面临着诸多挑战,而苹果认为这在一定程度上导致了近期Mac销量的下滑。

此外,苹果还打算停用英特尔蜂窝调制解调器,而英特尔基带已在iPhone中使用四年。苹果计划在今年晚些时候推出的多款新iPhone,将搭载



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